Τζακ Κρόφορντ (ναυτικός)

Ο Jack Crawford (22 Μαρτίου 1775-10 Νοεμβρίου 1831) ήταν ναύτης του Βασιλικού Ναυτικού. Έγινε πιο διάσημος για τη δράση του στη μάχη του Κάμπερνταουν το 1797, και γι' αυτό είναι γνωστός ως ο "Ήρωας του Κάμπερνταουν".

Ο Κρόφορντ γεννήθηκε στο ανατολικό άκρο του Σάντερλαντ. Εκπαιδεύτηκε ως κίλερ μέχρι το 1786, όταν εντάχθηκε στο πλήρωμα του Peggy στο South Shields ως μαθητευόμενος. Ήταν ακόμη μόλις 11 ή 12 ετών. Το 1796 εντάχθηκε με πίεση στο Βασιλικό Ναυτικό και υπηρέτησε στο HMS Venerable υπό τον ναύαρχο Ντάνκαν, τον αρχιστράτηγο του Βασιλικού Ναυτικού στις Βόρειες Θάλασσες.

Στη μάχη του Camperdown (11 Οκτωβρίου 1797), το Venerable ήταν η ναυαρχίδα του ναυάρχου Duncan. Κατά τη διάρκεια της μάχης, μέρος του ιστού του Venerable έπεσε, συμπεριλαμβανομένης της σημαίας του ναυάρχου. Η υποστολή της προσωπικής σημαίας του ναυάρχου ήταν ένδειξη παράδοσης. Ο Κρόφορντ ανέβηκε στον ιστό και κάρφωσε τα χρώματα στην κορυφή.

Μετά την πομπή της νίκης στο Λονδίνο παρουσιάστηκε επίσημα στον βασιλιά Γεώργιο Γ' του Ηνωμένου Βασιλείου και του δόθηκε κυβερνητική σύνταξη 30 λιρών ετησίως και αργότερα ένα ασημένιο μετάλλιο από τους κατοίκους του Σάντερλαντ. Ωστόσο, ο Κρόφορντ έπεσε σε δύσκολες στιγμές και στη μέθη και αναγκάστηκε να πουλήσει το μετάλλιό του. Έγινε το δεύτερο θύμα της επιδημίας χολέρας του 1831 και θάφτηκε σε έναν άσημο τάφο "φτωχών".

Προς το τέλος του δέκατου ένατου αιώνα το ενδιαφέρον για τον "Ήρωα του Κάμπερνταουν" αναζωπυρώθηκε. Το 1888 τοποθετήθηκε επιτύμβια στήλη στο νεκροταφείο της Αγίας Τριάδας του Σάντερλαντ. Δύο χρόνια αργότερα στήθηκε μνημείο στο Mowbray Park, απέναντι από το σημερινό Civic Centre.

Μια παμπ στο Monkwearmouth ονομάστηκε Jack Crawford και είχε μια σκαλιστή φιγούρα του στο πλάι του κτιρίου. Αφού η παμπ καταστράφηκε κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, η φιγούρα αφαιρέθηκε. Το 1987 δανείστηκε στο Μουσείο του Σάντερλαντ και εκτέθηκε στη γκαλερί τοπικής ιστορίας, αλλά επέστρεψε στον ιδιοκτήτη της. Το Μουσείο έχει σε μεγάλη εκτίμηση τον Τζακ Κρόφορντ. Υπήρξε μια έκθεση γι' αυτόν στη διακοσιοστή επέτειο της μάχης του Camperdown και υπήρχε μια έκθεση γι' αυτόν στο Έτος SeaBritain (2005). Μία από τις αίθουσες εκμάθησης φέρει το όνομά του και υπάρχουν πολλά αναμνηστικά κεραμικά του 19ου αιώνα για τον Τζακ Κρόφορντ που εκτίθενται στην Πινακοθήκη Κεραμικής, ενώ το ασημένιο μετάλλιο που του δόθηκε από την πόλη μετά τη μάχη του 1797 και δόθηκε στο Μουσείο από τον κόμη του Κάμπερνταουν το 1880, εκτίθεται περήφανα στο τμήμα Sunderland Heroes της οδού Museum Street κοντά στην είσοδο αυτού του βραβευμένου Μουσείου.

Έξω από το Σάντερλαντ εκφράστηκαν αμφιβολίες για τους ηρωισμούς του Κρόφορντ. Παρ' όλα αυτά, πιθανές αποδείξεις ότι ο Κρόφορντ δεν ήταν εθελοντής, ότι αναγκάστηκε να ανέβει στον ιστό ή ότι ήταν μεθυσμένος αγνοούνται από τους κατοίκους της γενέτειράς του. Ένα βιβλίο, γραμμένο από την Αμερικανίδα Sheri Holman, προκάλεσε την κριτική του δημάρχου της πόλης. Ωστόσο, ο τοπικός ιστορικός Γουίλιαμ Κόρντερ είχε ήδη ασκήσει την κριτική αυτή τη δεκαετία του 1890- ο Κόρντερ δεν είχε ιδιαίτερη εκτίμηση για τον Κρόφορντ. Υποστήριξε ότι είχε αναφερθεί από αξιόπιστους μάρτυρες ότι ο Κρόφορντ ήταν "μεθυσμένος, ενήργησε χωρίς διαταγές και θα έπρεπε να είχε περάσει από στρατοδικείο". Επιπλέον, ο Κόρντερ απέρριψε ως "αξιοθρήνητο μνημείο" αυτό που άλλοι αποκαλούσαν "ωραία ταφόπλακα" του 1888.

Η ταφόπλακα του Crawford στο νεκροταφείο της Αγίας Τριάδας στο East End.
Η ταφόπλακα του Crawford στο νεκροταφείο της Αγίας Τριάδας στο East End.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3