Κάνωπος (αστέρας)

Ο Canopus, ή Alpha Carinae στο σύστημα ονομασίας Bayer, είναι ο λαμπρότερος αστέρας στον αστερισμό του (Carina) και ο λαμπρότερος αστέρας στον νότιο νυχτερινό ουρανό.

Ο Canopus είναι αρκετά ασυνήθιστος, επειδή η απόστασή του από τη Γη δεν ήταν γνωστή μέχρι τη δεκαετία του 1990. Πριν από την εκτόξευση του δορυφορικού τηλεσκοπίου Hipparcos, οι εκτιμήσεις για την απόσταση του άστρου διέφεραν σε μεγάλο βαθμό, από 96 έτη φωτός έως 1200 έτη φωτός. Το Hipparcos διαπίστωσε ότι ο Canopus βρίσκεται 310 έτη φωτός (96 parsecs) από το ηλιακό μας σύστημα.

Η δυσκολία στη μέτρηση της απόστασης του Canopus οφειλόταν στο γεγονός ότι ήταν ένας "λιγότερο φωτεινός υπεργίγαντας". Τέτοιοι αστέρες είναι σπάνιοι και ελάχιστα κατανοητοί. Πρόκειται για αστέρια που μπορεί να βρίσκονται είτε στη διαδικασία εξέλιξης προς την κατάσταση ερυθρού γίγαντα είτε από αυτήν. Αυτό με τη σειρά του καθιστούσε δύσκολο να γνωρίζουμε πόσο φωτεινός είναι ο Κανόπας και επομένως πόσο μακριά μπορεί να βρίσκεται. Η άμεση μέτρηση ήταν ο μόνος τρόπος για να λυθεί το πρόβλημα. Ο Canopus είναι πολύ μακριά για να γίνουν παρατηρήσεις παράλλαξης με βάση τη Γη, οπότε η απόσταση του άστρου δεν ήταν γνωστή με βεβαιότητα μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1990.

Ο Canopus είναι 13.600 φορές πιο φωτεινός από τον Ήλιο και το πιο λαμπρό αστέρι σε απόσταση περίπου 700 ετών φωτός. Στην πραγματικότητα, από 1 αστρονομική μονάδα, ο Κανόπους θα είχε φαινόμενο μέγεθος -37. Ο Κανόπους εμφανίζεται λιγότερο φωτεινός από τον Σείριο στον ουρανό μας μόνο και μόνο επειδή ο Σείριος είναι πολύ πιο κοντά στη Γη (8,6 έτη φωτός).

Η επιφανειακή θερμοκρασία του Canopus είναι 7350 ± 30 Κ. Η διάμετρός του έχει μετρηθεί σε 0,6 αστρονομικές μονάδες (η μετρούμενη γωνιακή διάμετρος είναι 0,006 arcseconds), 65 φορές μεγαλύτερη από εκείνη του Ήλιου. Αν βρισκόταν στο κέντρο του ηλιακού συστήματος, θα εκτεινόταν στα τρία τέταρτα της διαδρομής μέχρι τον Ερμή. Ένας πλανήτης που μοιάζει με τη Γη θα έπρεπε να βρίσκεται σε τριπλάσια απόσταση από τον Πλούτωνα, ώστε το άστρο του να εμφανίζεται στον ουρανό στο ίδιο μέγεθος με τον δικό μας ήλιο. Ο Κανόπους είναι μια ισχυρή πηγή ακτίνων Χ, οι οποίες πιθανώς παράγονται από το στέμμα του, που θερμαίνεται μαγνητικά σε περίπου 15 εκατομμύρια Κ.

Ο Canopus είναι μέρος της Ένωσης Σκορπιού-Κένταυρου, μιας ομάδας αστέρων που μοιράζονται παρόμοια προέλευση.

Θέση του Canopus
Θέση του Canopus


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3