Megabat

Οι Megabats ονομάζονται επίσης νυχτερίδες φρούτων του Παλαιού Κόσμου. Αποτελούν την υποτάξη Megachiroptera, της οικογένειας Pteropodidae της τάξης Chiroptera (νυχτερίδες).

Αυτές οι νυχτερίδες φρούτων είναι ιπτάμενα θηλαστικά που ζουν σε πυκνά δάση στην Αφρική, την Ευρώπη, την Αυστραλία και την Ασία. Υπάρχουν περίπου 166 είδη νυχτερίδων φρούτων. Οι νυχτερίδες φρούτων είναι μερικές φορές γνωστές ως ιπτάμενες αλεπούδες. Αυτές οι νυχτερίδες ζουν σε τεράστιες αποικίες, γνωστές ως "στρατόπεδα". Αυτά τα νυκτόβια (πιο δραστήρια τη νύχτα) ζώα ξεκουράζονται κατά τη διάρκεια της ημέρας, ενώ κρέμονται ανάποδα από τα πόδια τους.

Το Fox Island στην Αυστραλία πιστεύεται ότι φιλοξενεί τη μεγαλύτερη αποικία ιπτάμενων αλεπούδων στην ήπειρο.
Το Fox Island στην Αυστραλία πιστεύεται ότι φιλοξενεί τη μεγαλύτερη αποικία ιπτάμενων αλεπούδων στην ήπειρο.

Επικονίαση και διασπορά των σπόρων

Καθώς οι νυχτερίδες των φρούτων πετούν από φυτό σε φυτό για να πάρουν τροφή, επικονιάζουν επίσης τα φυτά που επισκέπτονται. Επιπλέον, διασπείρουν τους σπόρους των φυτών καθώς τρώνε. Πολλά φυτά, όπως ορισμένα αβοκάντο, χουρμάδες, μάνγκο και ροδάκινα, εξαρτώνται από αυτές τις νυχτερίδες είτε για την επικονίαση είτε για τη διασπορά των σπόρων.

Αισθήσεις και διατροφή

Οι νυχτερίδες φρούτων τρώνε κυρίως χυμό φρούτων και νέκταρ λουλουδιών. Μασούν τα φρούτα και στη συνέχεια φτύνουν τους σπόρους, τη φλούδα και τον πολτό. Οι νυχτερίδες των φρούτων, όπως και οι άλλες νυχτερίδες των Μεγαχειρόπτερων, χρησιμοποιούν την αίσθηση της όσφρησης για να βρουν την τροφή τους, φρούτα ή/και νέκταρ. Αν και έχουν μεγάλα μάτια και μπορούν να δουν καλά, οι νυχτερίδες των φρούτων δεν χρησιμοποιούν την όραση ως κύρια αίσθηση. Οι νυχτερίδες φρούτων τρώνε και άλλα πράγματα.

Φορείς του ιού Έμπολα

Ορισμένες μεγαλόσωμες νυχτερίδες είναι φορείς επικίνδυνων ασθενειών. Το πρώτο καταγεγραμμένο κρούσμα του ιού Έμπολα στον άνθρωπο ήταν το 1976, αλλά η πηγή του ιού είναι ακόμη άγνωστη. Πρόσφατες εξετάσεις έδειξαν ότι ορισμένα είδη φρουτόνυχων που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια επιδημιών Έμπολα δείχνουν ότι οι νυχτερίδες έχουν τον ιό, αλλά δεν παρουσιάζουν κανένα σημάδι του. Περαιτέρω μελέτες δείχνουν επίσης ότι ο Έμπολα μπορεί να αναπαραχθεί σε νυχτερίδες φρούτων και άλλες νυχτερίδες του γένους "Tadarida". Αυτό θα μπορούσε να σημαίνει ότι οι νυχτερίδες είναι η πηγή του ιού. Ο ιός Μάρμπουργκ, ο οποίος είναι συγγενής του Έμπολα, έχει επίσης βρεθεί σε νυχτερίδες φρούτων στην Ουγκάντα.

Μια άλλη εξήγηση είναι ότι οι νυχτερίδες θα μπορούσαν να αποτελέσουν ενδιάμεσο ξενιστή λόγω της αβεβαιότητας ότι οι νυχτερίδες είναι το κρούσμα-δείκτης για τον Έμπολα. Είναι επίσης σημαντικό να σημειωθεί ότι ορισμένα είδη νυχτερίδων φρούτων στην Αφρική έχουν ανοσία στον ιό Έμπολα και ότι το DNA ή το RNA τους είναι παρόμοια με τον ιό Έμπολα του Ζαΐρ. Αυτό θα μπορούσε να εξηγήσει την εξάπλωση στον άνθρωπο, δεδομένου ότι οι άνθρωποι στην περιοχή αυτή τείνουν να τρώνε νυχτερίδες φρούτων.

Φορείς άλλων ιών

Οι ιπτάμενες αλεπούδες στην Αυστραλία είναι γνωστό ότι μεταφέρουν δύο λοιμώξεις που μπορούν να αποτελέσουν σοβαρό κίνδυνο για την ανθρώπινη υγεία - τον ιό της νυχτερίδας της Αυστραλίας και τον ιό του Hendra (Henipavirus). Αυτές οι ασθένειες που μεταδίδονται από νυχτερίδες, μοναδικές στο Κουίνσλαντ, είναι από τους πιο θανατηφόρους ιούς στον δυτικό κόσμο. Αν και σπάνιες, οι ασθένειες αυτές συνεχίζουν να προκαλούν μυστήριο στους επαγγελματίες της ιατρικής. Αυτές οι ασθένειες που μεταδίδονται από νυχτερίδες είναι σχεδόν πάντα θανατηφόρες. Οι ανθρώπινες μολύνσεις από αυτούς τους ιούς είναι ευτυχώς πολύ σπάνιες.

Ο ιός Hendra είναι ένας ιός που μολύνει κυρίως τις μεγαλόσωμες νυχτερίδες (μεγάλες νυχτερίδες φρούτων ή "ιπτάμενες αλεπούδες") και μπορεί να μεταδοθεί στα άλογα. Όπως ο Έμπολα και ο Μάρμπουργκ, ο Hendra είναι αιμορραγικός πυρετός με υψηλή έως πολύ υψηλή θνησιμότητα (50-90%). Τόσο ο ιός Έμπολα όσο και ο ιός Μάρμπουργκ έχουν συσχετιστεί με τις μεγαλόγατες ως μολυσματικούς φορείς. Πιστεύεται ότι τα άλογα προσβάλλονται από τον ιό Hendra με την κατάποση τροφής ή νερού μολυσμένου με μολυσμένα σωματικά υγρά και εκκρίσεις μεγαβάτ. Ο ιός μπορεί να είναι θανατηφόρος τόσο για τους ανθρώπους όσο και για τα άλογα. Όταν δεν υπάρχει χειρισμός ή άμεση φυσική επαφή με ιπτάμενες αλεπούδες, ο κίνδυνος για τη δημόσια υγεία είναι αμελητέος.

Μόνο τρεις άνθρωποι είναι γνωστό ότι έχουν επιβιώσει από τον ιό Hendra που μεταδίδεται από νυχτερίδες. Μέχρι στιγμής περισσότεροι από τους μισούς ανθρώπους που έχουν προσβληθεί από τον ιό Hendra πέθαναν μέσα σε έξι εβδομάδες, ωστόσο δεν έχει επιζήσει κανείς από μια δεύτερη ασθένεια που μεταδίδεται από νυχτερίδες στο Queensland. Το 1994 ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά ο ιός της λύσσας - ένας στενός συγγενής του ιού της λύσσας - σε μια ιπτάμενη αλεπού που παρουσίαζε συμπτώματα κοντά στην Ballina, NSW (που βρίσκεται στα σύνορα με το Queensland). Ο λυσοϊός σκότωσε τους τρεις μοναδικούς ανθρώπους που έχουν ποτέ προσβληθεί από αυτόν.

Σχετικές σελίδες

  • Αιγυπτιακή νυχτερίδα φρούτων

AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3