Placodont

Τα πλακωδόντια ήταν μια ομάδα θαλάσσιων ερπετών του Τριαδικού που είχαν βαριά πλατιά δόντια. Αυτά τα δόντια χρησιμοποιούνταν για τη σύνθλιψη οστρακοειδών. Οι Πλακοδόντες ανήκουν στην τάξη Sauropterygia, την ομάδα που περιλαμβάνει τους Πλεσιόσαυρους. Τα Placodonts είχαν ως επί το πλείστον μήκος από 1 έως 2 μέτρα, με μέγιστο μήκος τα 3 μέτρα. Βρίσκονται σε θαλάσσια ιζήματα του Μέσου και Ανώτερου Τριαδικού, πριν από 235-250 εκατομμύρια χρόνια.

Το πρώτο δείγμα ανακαλύφθηκε το 1830 και έκτοτε έχουν ανακαλυφθεί σε όλη την κεντρική Ευρώπη, τη Βόρεια Αφρική, τη Μέση Ανατολή και την Κίνα.

Τρία διαφορετικά γένη πλακοδοντών. Είχαν μπροστινά δόντια που άρπαζαν τα οστρακοειδή, και πλατιά πίσω δόντια που συνέθλιβαν τα όστρακα.Zoom
Τρία διαφορετικά γένη πλακοδοντών. Είχαν μπροστινά δόντια που άρπαζαν τα οστρακοειδή, και πλατιά πίσω δόντια που συνέθλιβαν τα όστρακα.

Κρανίο Macroplacus: σημειώστε τα επίπεδα δόντιαZoom
Κρανίο Macroplacus: σημειώστε τα επίπεδα δόντια

Απολίθωμα του Cyamodus δείχνει το συνολικό σχήμα του ζώουZoom
Απολίθωμα του Cyamodus δείχνει το συνολικό σχήμα του ζώου

Παλαιοβιολογία

Γενικό σχήμα

Οι πρώτες μορφές, όπως ο Placodus, που έζησε στις αρχές και στη μέση του Τριαδικού, είχαν μάλλον βαρελόσχημο σχήμα. Οι μεταγενέστεροι πλακοδόντες είχαν οστέινες πλάκες στην πλάτη τους, οι οποίες προστάτευαν το σώμα τους κατά τη διάρκεια της διατροφής.

Μέχρι το Ανώτερο Τριαδικό, οι πλάκες αυτές είχαν μεγαλώσει τόσο πολύ ώστε τα πλακοδόντια της εποχής, όπως τα Henodus και Placochelys, έμοιαζαν περισσότερο με τις θαλάσσιες χελώνες της σύγχρονης εποχής παρά με τους προγόνους τους. Άλλοι πλακοδόντες όπως το Psephoderma ανέπτυξαν επίσης πλάκες, αλλά με διαφορετικό αρθρωτό τρόπο που έμοιαζαν περισσότερο με τα κελύφη των πεταλοειδών καβουριών και των τριλοβιτών παρά με εκείνα των θαλάσσιων χελωνών. Όλες αυτές οι προσαρμογές αποτελούν παραδείγματα συγκλίνουσας εξέλιξης, καθώς τα πλακοδόντια δεν είχαν συγγένεια με κανένα από αυτά τα ζώα.

Λόγω των πυκνών οστών τους και της βαριάς θωράκισης, τα πλάσματα αυτά θα ήταν πολύ βαριά για να επιπλεύσουν στον ωκεανό και θα είχαν καταναλώσει πολλή ενέργεια για να φτάσουν στην επιφάνεια του νερού. Για το λόγο αυτό, και λόγω του είδους του ιζήματος που βρέθηκε μαζί με τα απολιθώματα, προτείνεται ότι οι πλακοδόντες ζούσαν σε ρηχά νερά και όχι σε βαθύ ωκεανό.

Σίτιση

Οι πλακοδόντες έτρωγαν οστρακοειδή. Τα μπροστινά τους δόντια προεξείχαν: τα χρησιμοποιούσαν για να ξεθάβουν τα οστρακοειδή και να τα βγάζουν από κάθε προσκόλληση στο υπόστρωμα. Στο εσωτερικό του στόματός τους, τα δόντια ήταν μεγάλα και επίπεδα: χρησιμοποιούνταν για να συνθλίβουν τα όστρακα.

"κοπτήρες σαν φτυάρι στο μπροστινό μέρος, για το κόψιμο και την απόξεση των στρειδιών από τα βράχια- και πλατιά κυκλικά πίσω δόντια που λειτουργούσαν σαν σφυροδρέπανο για να συνθλίβουν τα όστρακα, πριν καταπιούν τη σάρκα". Benton.p119

Η διατροφή τους αποτελούνταν από θαλάσσια δίθυρα, βραχιόποδα και άλλα ασπόνδυλα.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3