Plesiosaur

Οι πλειόσαυροι ήταν μια τάξη μεγάλων, σαρκοφάγων θαλάσσιων ερπετών. Άνθισαν από 245 εκατομμύρια χρόνια πριν (mya) έως 65 mya.

Το 1719, ο William Stukeley περιέγραψε τον πρώτο μερικό σκελετό ενός πλειόσαυρου. Ο προπάππους του Καρόλου Δαρβίνου, ο Ρόμπερτ Δαρβίνος του Έλστον, του μίλησε γι' αυτό. Η Mary Anning ήταν η πρώτη που ανακάλυψε έναν αρκετά πλήρη πλειόσαυρο. Τον βρήκε στην "Ιουρασική Ακτή" του Ντόρσετ της Αγγλίας το χειμώνα του 1820/21. Από το απολίθωμα έλειπε το κρανίο του, αλλά το 1823 βρήκε άλλο ένα, αυτή τη φορά πλήρες με το κρανίο του. Το όνομα Plesiosaurus του δόθηκε από τον αιδεσιμότατο William Conybeare.

Τα παλαιότερα λείψανα πλειόσαυρων προέρχονται από τη Μέση Τριαδική περίοδο,σ128 και η ομάδα ήταν σημαντική κατά τη διάρκεια του Ιουρασικού και του Κρητιδικού. Είχαν δύο μεγάλα ζεύγη κουπιών, κοντές ουρές, κοντούς ή μακριούς λαιμούς και πλατιά σώματα. Εξαφανίστηκαν κατά την εξαφάνιση Κ/Τ, πριν από 65 εκατομμύρια χρόνια.

Περιγραφή

Οι Πλεσιόσαυροι είχαν πολλά οστά στα πτερύγιά τους, καθιστώντας τα εύκαμπτα. Κανένα σύγχρονο ζώο δεν έχει αυτή την ανατομία τεσσάρων πτερυγίων: οι σύγχρονες χελώνες χρησιμοποιούν τα μπροστινά τους άκρα για να κολυμπήσουν. Ήταν κυρίως ιχθυοφάγοι (ψαροφάγοι).

Πλειόσαυροι

Οι πλειόσαυροι ήταν μια ομάδα κυρίως μεγάλων υποβρύχιων αρπακτικών με κοντό λαιμό και μεγάλο κεφάλι. Το μέγεθός τους κυμαινόταν από δύο έως 15 μέτρα και ήταν θηρευτές μεγάλων ψαριών και άλλων ερπετών. Το ρευματοειδές σχήμα του σώματός τους υποδηλώνει ότι κολυμπούσαν και έτρωγαν κάτω από το νερό.

Μακρύλαιμοι πλειόσαυροι

Υπήρχαν τρεις οικογένειες πλειόσαυρων με μακρύ λαιμό, οι οποίοι προφανώς είχαν διαφορετικό τρόπο ζωής από τους πλειόσαυρους. Ο D.M.S. Watson πρότεινε ότι ο τρόπος ζωής τους ήταν να κολυμπούν στην επιφάνεια, βουτώντας προς τα κάτω για να αρπάξουν μικρότερα ψάρια που τρέφονταν με πλαγκτόν. Είναι δύσκολο να δει κανείς το όφελος ενός μακριού λαιμού κάτω από το νερό- τα υδρόβια θηλαστικά που δραστηριοποιούνται κάτω από το νερό έχουν όλα ένα βελτιωμένο σχήμα τορπίλης, όπως και οι πλειόσαυροι και οι ιχθυόσαυροι. Όλοι οι συγγενείς με μακρύτερο λαιμό ήταν, από τη διάταξη των δοντιών και των σαγονιών, τροφοδότες μικρών ψαριών. Ωστόσο, ορισμένα τουλάχιστον ήταν βυθοφάγα, καταναλώνοντας διάφορα θηράματα. Η πέψη των οστρακοειδών βοηθούνταν από τους γαστρολίθους.

  • Πλεσιόσαυροι: ο λαιμός δεν είναι τόσο μακρύς όσο των άλλων δύο οικογενειών και δεν είναι τόσο εύκαμπτος: ένας γενικότερος και πιο γενικός πλεσιόσαυρος. Κεφάλι μεσαίου μεγέθους, λαιμός αρκετά παχύς και ισχυρός, έως και 30 σπόνδυλοι.
    • Plesiosaurus
  • Κρυπτοκλειδίδες: μακρύτεροι λαιμοί, με περισσότερους από 30 σπονδύλους.
    • Cryptoclidus
  • Ελασμοσαυρίδες: πολύ μακρύς λαιμός- ορισμένες μεταγενέστερες μορφές έχουν έως και 76 αυχενικούς σπονδύλους και αρκετά μικρά κρανία. p30 Οι ιδέες των Watson και Alexander ισχύουν ιδιαίτερα για αυτή την ομάδα.
    • Elasmosaurus
    • Thalassomedon
    • Ο Mauisaurus, ο μακρύτερος πλειόσαυρος που έχει βρεθεί ποτέ.

Γαστρολίθοι

Έχουν βρεθεί απολιθώματα από μπελεμνίτες (ζώα που μοιάζουν με καλαμάρια) και αμμωνίτες (γιγάντια μαλάκια που μοιάζουν με ναυτίλους) που σχετίζονται με τα στομάχια τους. Αλλά οι πλειόσαυροι δεν μπορούσαν να σπάσουν όστρακα. Αντ' αυτού, πιθανότατα τα κατάπιναν ολόκληρα. Στην κοιλιά ενός πλεσιόσαυρου υπήρχαν "πέτρες στο στομάχι", οι οποίες ονομάζονται γαστρολίθοι. Αυτές οι πέτρες κινούνταν στο στομάχι του πλειόσαυρου και έσπαζαν ή συνέθλιβαν τα όστρακα των ζώων που έτρωγε. Ένα απολίθωμα πλεσιόσαυρου που βρέθηκε στη Νότια Ντακότα είχε 253 γαστρολίθους συνολικού βάρους 29 κιλών.

Ένα από τα ευρήματα της Mary Anning: Ρωμαλεόσαυρος στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, ΛονδίνοZoom
Ένα από τα ευρήματα της Mary Anning: Ρωμαλεόσαυρος στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, Λονδίνο

Γαστρολίθοι του ΠλεσιόσαυρουZoom
Γαστρολίθοι του Πλεσιόσαυρου

Ζωντανή γέννηση;

Η ζωντανή γέννηση έχει αποδειχθεί για τους ιχθυόσαυρους, αλλά είναι αβέβαιη για τους πλειόσαυρους.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3