Μάχη του Σομ

Η μάχη του Σομ έλαβε χώρα στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο.Η μάχη ξεκίνησε την 1η Ιουλίου 1916 και έληξε στις 18 Νοεμβρίου 1916. Η μάχη πήρε το όνομά της από τον γαλλικό ποταμό Σομ όπου διεξήχθη.

Την πρώτη ημέρα ο βρετανικός στρατός είχε 57.470 απώλειες, εκ των οποίων οι 19.240 σκοτώθηκαν. Ο γαλλικός στρατός είχε 1.590 απώλειες και ο γερμανικός στρατός έχασε 10.000-12.000 άνδρες. Οι Σύμμαχοι σχεδίαζαν να επιτεθούν από κοινού, αλλά οι Γάλλοι ήταν απασχολημένοι με τη μάχη του Βερντέν, οπότε οι κύριοι επιτιθέμενοι ήταν Βρετανοί. Το κόστος της μάχης και τα μικρά κέρδη αποτέλεσαν πηγή θλίψης και αντιπαράθεσης στη Βρετανία. Στη γερμανική και γαλλική γραφή, η πρώτη ημέρα της Μάχης του Σομ ήταν κάτι περισσότερο από μια υποσημείωση στις μαζικές απώλειες του 1914-1915 και στη Μάχη του Βερντέν.

Κατά τη διάρκεια της μάχης του Σομ περισσότεροι από 1,5 εκατομμύριο άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους, τραυματίστηκαν ή αγνοούνται. Η μάχη αυτή ήταν η χειρότερη μάχη του Α' Παγκοσμίου Πολέμου, ιδίως από την άποψη της Βρετανίας.

Επί πέντε ημέρες οι Βρετανοί έριχναν οβίδες στα γερμανικά χαρακώματα για να τα καταστρέψουν. Στις 7:30 π.μ. της 1ης Ιουλίου οι Βρετανοί στρατηγοί διέταξαν τους Βρετανούς στρατιώτες να βγουν από τα χαρακώματά τους και να προχωρήσουν προς τα γερμανικά χαρακώματα. Τα γερμανικά χαρακώματα ήταν ασυνήθιστα βαθιά και οι Γερμανοί στρατιώτες κατάφεραν να κατεβάσουν τα πολυβόλα κατά τη διάρκεια του βομβαρδισμού και να τα ανεβάσουν μετά.

Για την καταστροφή αυτή έχουν γραφτεί ολόκληρα βιβλία, αλλά δεν είναι ακόμη σαφές γιατί συνέβη. Είναι πάντως πολύ σαφές ότι το μπαράζ πυροβολικού απέτυχε στον στόχο του. Όπου επέζησαν αρκετοί Γερμανοί πολυβολητές, υποστηριζόμενοι από το πυροβολικό τους, η βρετανική επίθεση απέτυχε, με πολλές απώλειες. Η αποτελεσματικότητα των αμυντικών όπλων έκρινε το αποτέλεσμα. Σε ένα τέτοιο περιβάλλον, ένας στρατιώτης με ξιφολόγχη ήταν παρωχημένος και οι σχηματισμοί πεζικού άχρηστοι.

Βρετανοί στρατιώτες που "περνούν από την κορυφή", ή εγκαταλείπουν τα χαρακώματά τους στη μάχη του Σομ
Βρετανοί στρατιώτες που "περνούν από την κορυφή", ή εγκαταλείπουν τα χαρακώματά τους στη μάχη του Σομ

Χάρτης που δείχνει συνοπτικά πώς άλλαξε η γραμμή του μετώπου κατά τη διάρκεια της μάχης
Χάρτης που δείχνει συνοπτικά πώς άλλαξε η γραμμή του μετώπου κατά τη διάρκεια της μάχης

Όπλα

Δηλητηριώδες αέριο

Οι Γερμανοί χρησιμοποίησαν αρχικά δηλητηριώδη αέρια ως όπλα. Χρησιμοποίησαν αέριο χλώριο, το οποίο όμως είχε έντονη οσμή και ήταν πράσινο, ώστε να μπορεί να γίνει εύκολα αντιληπτό από τον εχθρό. Επίσης, όταν το χρησιμοποιούσαν οι Γερμανοί το ανατίναζαν. Άρχισαν να φορούν υγρό υλικό πάνω από το στόμα και τη μύτη τους. Το υλικό λειτουργούσε καλύτερα αν χρησιμοποιούσαν ούρα αντί για νερό. Στους Βρετανούς στρατιώτες δόθηκαν βαμβακερά επιθέματα και αναπνευστήρες. Ο θάνατος από το αέριο χλώριο ήταν πολύ επώδυνος, προκαλώντας στο θύμα ασφυξία αφού υπέφερε από πόνους καύσου στο στήθος του. Οι Γερμανοί άρχισαν να χρησιμοποιούν ένα διαφορετικό αέριο, που ονομαζόταν φωσγένιο, το οποίο ανακάτευαν με το χλώριο. Το φωσγένιο ήταν πιο θανατηφόρο από το χλώριο, ήταν άχρωμο και μύριζε σαν μουχλιασμένο σανό, αλλά χρειαζόταν 24 ώρες για να επιδράσει στο θύμα.

Τουφέκια (όπλα)

Τα τουφέκια χρησιμοποιούνταν από τους στρατιώτες στα χαρακώματα. Ο κύριος τύπος τουφεκιού που χρησιμοποιούνταν ήταν το τυφέκιο με σύρτη, το οποίο μπορούσε να ρίξει 15 σφαίρες ανά λεπτό και να σκοτώσει ένα άτομο σε απόσταση 1,4 χιλιομέτρων. Το τουφέκι αυτό εφευρέθηκε από έναν Σκωτσέζο, τον James Paris Lee, στην Αμερική. Το τυφέκιο με σύρτη είχε ένα μεταλλικό κουτί όπου τα φυσίγγια τοποθετούνταν πάνω σε ένα ελατήριο. Καθώς το κλείστρο άνοιγε, το ελατήριο πίεζε τα φυσίγγια πάνω σε ένα στοπ και το κλείστρο έσπρωχνε το πάνω φυσίγγιο στη θαλάμη καθώς έκλεινε. Μετά την πυροδότηση του τυφεκίου, το άνοιγμα του κλείστρου έβγαζε τον άδειο κάλυκα και η επαναφορά γέμιζε μια νέα σφαίρα. Οι κάλυκες χωρούσαν 3, 5 ή 29 φυσίγγια ο καθένας. []

Πολυβόλα

Τα πολυβόλα που χρησιμοποιούνταν ήταν μεγάλα και χρειάζονταν τουλάχιστον τέσσερις άνδρες για να τα χειριστούν. Έπρεπε να τοποθετούνται σε επίπεδη επιφάνεια. Είχαν την ισχύ ενός τυφεκίου. Τα μεγαλύτερα πυροβόλα πεδίου χρειάζονταν έως και 12 άνδρες για να τα χειριστούν. Εκτόξευαν βλήματα τα οποία εκρήγνυνταν όταν χτυπούσαν. Τα πολυβόλα ήταν μια σημαντική δύναμη για τους Γερμανούς, καθώς τα χρησιμοποιούσαν στο έπακρο, καθώς οι βρετανικές δυνάμεις απλά περπατούσαν πάνω από τη no man's land κατευθείαν στα ανοιχτά πυρά των πυροβόλων. Οι Βρετανοί δεν είχαν πρόσβαση σε πολλά πολυβόλα, επομένως το έργο τους γινόταν ακόμη πιο δύσκολο, καθώς οι Γερμανοί είχαν το πάνω χέρι να τα βλέπουν καθώς η θέση τους ήταν ψηλότερα από τους Βρετανούς.

Δεξαμενές

Το πρώτο τανκ ονομαζόταν "Little Willie" και είχε πλήρωμα τριών ανδρών. Η μέγιστη ταχύτητα που μπορούσε να αναπτύξει ήταν τρία μίλια την ώρα και δεν ήταν σε θέση να διασχίσει τα χαρακώματα. Η πρώτη μάχη αρμάτων, Flers-Courcelette, που πήρε το όνομά της από τα δύο χωριά που ήταν οι στόχοι της επίθεσης, ξεκίνησε στις 15 Σεπτεμβρίου 1916. Από τα 49 άρματα μάχης που έπρεπε να βρίσκονται εκεί έφτασαν μόνο 36. Αυτή ήταν η πρώτη φορά που χρησιμοποιήθηκαν άρματα μάχης στον Α' Παγκόσμιο Πόλεμο, αλλά επειδή ήταν ελαφρώς οπλισμένα και ο μηχανισμός τους συχνά πήγαινε στραβά, δεν είχαν μεγάλη απήχηση. Ωστόσο, οι απώλειες στα πληρώματα των αρμάτων ήταν χαμηλές.

Ορυχεία

Οι νάρκες είναι ένας τρόπος για να ανατινάξετε τον εχθρό και να τον σοκάρετε πραγματικά. Οι χερσαίες νάρκες κατά του πεζικού χρησιμοποιούνται από την εφεύρεση της πυρίτιδας και χρησιμοποιήθηκαν για την υπεράσπιση των διαρρήξεων των φρουρίων τον 18ο και 19ο αιώνα (η βρετανική επίθεση στο ρήγμα του Μπανταχόθ είχε πολλές απώλειες από νάρκες). Ωστόσο, αυτές ενεργοποιούνταν εξ αποστάσεως από έναν αμυνόμενο που άναβε ένα πολύ γρήγορα αναφλεγόμενο φιτίλι την κατάλληλη στιγμή. Οι Βρετανοί χρησιμοποίησαν 11 νάρκες το πρώτο πρωί της μάχης του Σομ για να τρομάξουν και να βλάψουν τη γερμανική πρώτη γραμμή. Οι τρύπες που άφησαν οι νάρκες χρησιμοποιήθηκαν από τους Γερμανούς για πολυβόλα στη συνέχεια. Οι στρατιώτες που τοποθετούσαν τις νάρκες ονομάζονταν sappers.

Τάφροι

Υπήρχαν πολλές ασθένειες στα χαρακώματα. Οι τουαλέτες στα χαρακώματα ήταν κυρίως κουβάδες και τρύπες. Αυτό σήμαινε ότι ασθένειες όπως η δυσεντερία εξαπλώνονταν πολύ γρήγορα. Η δυσεντερία προκαλεί πόνους στο στομάχι και διάρροια και μερικές φορές αρρώστια. Ο οργανισμός μπορεί να αφυδατωθεί πολύ, γεγονός που μπορεί να σας οδηγήσει στο θάνατο. Η παροχή νερού στα χαρακώματα δεν ήταν πολύ καλή. Πρόσθεταν χλωριούχο ασβέστη για να καθαρίσουν το βρώμικο νερό που οι άνδρες μάζευαν από τις τρύπες των οβίδων, αλλά στους στρατιώτες δεν άρεσε η γεύση του χλωριούχου ασβέστη - είχε γεύση λίγο σαν το νερό της πισίνας μας!

Οι στρατιώτες στα χαρακώματα υπέφεραν από ψείρες. Ένας άντρας τις περιέγραψε ως: "χλωμό ελαφάκι στο χρώμα, και άφηναν κόκκινα σημάδια δαγκώματος σε όλο το σώμα". Ένας άλλος στρατιώτης είπε: "Τα πράγματα κείτονταν στις ραφές των παντελονιών, στα βαθιά αυλάκια των μακρών χοντρών μάλλινων παντελονιών και έμοιαζαν απόρθητα στη βαθιά τους οχύρωση. Ένα αναμμένο κερί που τα εφάρμοζε στο σημείο που ήταν πιο παχιά τα έκανε να σκάσουν σαν κινέζικα κράκερ. Μετά από μια τέτοια συνεδρία, το πρόσωπό μου ήταν γεμάτο με μικρές κηλίδες αίματος από τα πολύ μεγάλα φιλαράκια που είχαν σκάσει πολύ έντονα". Οι ψείρες, εκτός από το πολύ ξύσιμο, μετέφεραν και ασθένειες. Αυτή ήταν γνωστή ως πυρεξία ή πυρετός των χαρακωμάτων. Τα πρώτα συμπτώματα ήταν πόνοι στα πόδια και ακολουθούσε πολύ υψηλός πυρετός. Η ασθένεια δεν σκότωσε τους στρατιώτες, αλλά τους εμπόδισε να πολεμήσουν. Το πόδι της τάφρου ήταν μια μόλυνση που προκλήθηκε από την παρατεταμένη παραμονή στο υγρό νερό και την αδυναμία να στεγνώσουν τα παπούτσια και οι κάλτσες. Τα πόδια σας μούδιαζαν στην αρχή και στη συνέχεια γίνονταν κόκκινα ή μπλε, και αν πάθαιναν γάγγραινα μπορεί να χρειαζόταν να ακρωτηριαστεί το πόδι σας. Ο ταξίαρχος Frank Percy Crozier υποστήριξε ότι: "Ο αγώνας κατά της πάθησης που είναι γνωστή ως πόδια χαρακωμάτων ήταν αδιάκοπος και ένας δύσκολος αγώνας". Ο μόνος τρόπος για να απαλλαγείτε από το πόδι της τάφρου ήταν να στεγνώνετε τα πόδια σας και να αλλάζετε τις κάλτσες σας πολλές φορές την ημέρα.

Σε πολλούς άνδρες που τραυματίστηκαν στα χαρακώματα ακρωτηριάστηκαν τμήματα του σώματός τους. Αυτό συνέβαινε επειδή τραυματίστηκαν ή ανατινάχτηκαν από νάρκες ή οβίδες.

Υπήρχε επίσης μεγάλο πρόβλημα με τους αρουραίους, επειδή υπήρχαν πολλά πτώματα. Ένας στρατιώτης, ο Χάρι Πατς, ισχυρίστηκε ότι ήταν μεγάλοι σαν γάτες. Ένας άλλος είπε: "Οι αρουραίοι ήταν τεράστιοι. Ήταν τόσο μεγάλα που θα έτρωγαν έναν τραυματία αν δεν μπορούσε να αμυνθεί!". Οι αρουραίοι έτρωγαν πρώτα τα μάτια, μετά έσκαβαν στο πτώμα και έτρωγαν τα εντόσθια.

Η περιοχή μεταξύ των δύο πλευρών ονομαζόταν "No Man's Land" και ήταν πολύ επικίνδυνη, επειδή υπήρχε πολύ συρματόπλεγμα και τρύπες από οβίδες και η "no man's land" είναι συνήθως μια θάλασσα λάσπης. Οι στρατιώτες που πήγαιναν πάνω από την κορυφή ήταν εύκολος στόχος για τους εχθρικούς πολυβολητές. Στη μάχη οι Σύμμαχοι έχασαν περίπου 600.000 άνδρες, αλλά οι Γερμανοί έχασαν εξίσου πολλούς.

Ο Πρίγκιπας της Ουαλίας

Ο Πρίγκιπας της Ουαλίας υπηρέτησε στη Σομ ως επιτελικός αξιωματικός. Ήταν πραγματικά απογοητευμένος που δεν συμμετείχε στις μάχες. Ωστόσο, η κατανόηση που του έδωσε η θητεία του για τους απλούς άνδρες και ο θαυμασμός που κέρδισε από αυτούς, επηρέασαν την υπόλοιπη ζωή του ως πρίγκιπας της Ουαλίας και Εδουάρδος Η΄.

Σήμερα

Σήμερα, ο τόπος όπου έλαβε χώρα η μάχη του Σομ διαθέτει πολλά νεκροταφεία, πολεμικά μνημεία και μουσεία για να τα επισκεφθεί ο κόσμος και να υποβάλει τα σέβη του.

Επίσης, ορισμένοι αγρότες βρίσκουν απομεινάρια συρματοπλεγμάτων, αυτό ονομάζεται "συγκομιδή σιδήρου".


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3