Αραβόσιτος

Ο αραβόσιτος (που σε ορισμένες χώρες ονομάζεται καλαμπόκι) είναι το Zea mays, μέλος της οικογένειας των αγρωστωδών Poaceae. Είναι ένα δημητριακό που καλλιεργήθηκε για πρώτη φορά από ανθρώπους στην αρχαία Κεντρική Αμερική. Σήμερα είναι η τρίτη πιο σημαντική καλλιέργεια δημητριακών στον κόσμο. Ωστόσο, ελάχιστο από αυτό το καλαμπόκι τρώγεται άμεσα από τον άνθρωπο. Το μεγαλύτερο μέρος του χρησιμοποιείται για την παρασκευή αιθανόλης καλαμποκιού, ζωοτροφών και άλλων προϊόντων καλαμποκιού, όπως το άμυλο καλαμποκιού και το σιρόπι καλαμποκιού.

Ο αραβόσιτος είναι ένα φυλλώδες κοτσάνι του οποίου οι σπόροι έχουν σπόρους στο εσωτερικό τους. Είναι αγγειόσπερμο, που σημαίνει ότι οι σπόροι του βρίσκονται μέσα σε καρπό ή κέλυφος. Αποτελεί εδώ και πολύ καιρό βασική τροφή για πολλούς ανθρώπους στο Μεξικό, την Κεντρική και Νότια Αμερική και μέρη της Αφρικής. Στην Ευρώπη και την υπόλοιπη Βόρεια Αμερική, ο αραβόσιτος καλλιεργείται κυρίως για χρήση ως ζωοτροφή. Στον Καναδά και τις Ηνωμένες Πολιτείες, ο αραβόσιτος αναφέρεται συνήθως ως "καλαμπόκι".

Αιώνες διασταύρωσης έχουν δημιουργήσει μεγαλύτερα φυτά και εξειδικευμένες ποικιλίες. Το καλαμπόκι έχει γίνει σημαντικό συστατικό στα αμερικανικά τρόφιμα μέσω της χρήσης αμύλου καλαμποκιού. Οι άνθρωποι εδώ και πολύ καιρό τρώνε γλυκό καλαμπόκι και ποπ κορν με μικρή επεξεργασία, και άλλα είδη μετά από επεξεργασία σε αλεύρι για την παρασκευή ψωμιού καλαμποκιού, τορτίγιας και άλλων τεχνητών τροφίμων.

Ο αραβόσιτος αποτελεί εδώ και πολλά χρόνια έναν γόνιμο οργανισμό-μοντέλο για την έρευνα στη γενετική: βλέπε Barbara McClintock. Η έρευνα έδειξε ότι η τεχνητή επιλογή ανέπτυξε τον αραβόσιτο από ένα μεξικανικό φυτό που ονομάζεται Teosinte.

Zea mays "fraise"
Zea mays "fraise"

Το γένος Zea

Υπάρχουν πέντε είδη και πολλά υποείδη στο γένος. Είναι όλα φυτά παρόμοια με τον καλλιεργούμενο αραβόσιτο, με λιγότερο ανεπτυγμένους κόμπους. Τα άγρια καλαμπόκια ονομάζονται μερικές φορές teosintes, και είναι όλα ενδημικά της Μεσοαμερικής.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3